Category Archives: Questions/Advice

IELTS Advice: Điều gì quan trọng nhất trong Writing và Speaking?

Mình thấy có nhiều bạn hay bị hiểu sai về Writing và Speaking, dẫn đến việc đi lệch hướng khi luyện tập. Điều này khiến các bạn gặp nhiều khó khăn, và rồi học nhiều nhưng vẫn không đạt được kết quả mong muốn. Vậy thì đối với 2 kỹ năng này, điều gì là quan trọng nhất?

Kỳ thi IELTS nhằm mục đích đánh giá khả năng sử dụng ngôn ngữ của thí sinh. Đối với 2 kỹ năng Writing và Speaking, khả năng sử dụng ngôn ngữ chính là khả năng viết hoặc nói làm sao để khiến người đọc (nghe) hiểu được mình muốn nói gì.

Như vậy, mình nhắc lại, điều quan trọng nhất khi thi Writing và Speaking là làm thế nào để examiner hiểu được ý mình muốn truyền đạt. Hiểu một cách dễ dàng, không gặp khó khăn gì. Nếu bạn có thể làm cho examiner hiểu được bạn, chắc chắn 100% bạn sẽ đạt điểm tốt.

Trong Writing, muốn làm cho examiner hiểu được những gì bạn viết, hãy viết thật rõ ràng, mạch lạc, dễ hiểu. Hãy học cách phát triển và support các idea cho thật tốt. Đừng cố gắng sử dụng từ vựng và cấu trúc ngữ pháp khó. Thay vào đó, hãy tập trung vào việc tránh tối đa các lỗi ngữ pháp và lỗi dùng từ. Bởi vì, chính những lỗi này là rào cản lớn nhất khiến cho examiner không thể hiểu được bài viết của bạn.

Còn đối với Speaking, nhiệm vụ làm cho examiner hiểu được bạn còn đơn giản hơn nhiều. Thứ nhất, bạn phải tập phát âm chuẩn. Phát âm sai, examiner sẽ không hiểu bạn nói gì. Thứ hai, hãy cố gắng luyện nói thật nhiều để tăng sự trôi chảy. Sẽ chẳng ai thích nghe một người nói mà cứ lắp ba lắp bắp. Như vậy, Pronunciation và Fluency là hai yếu tố quan trọng nhất trong Speaking. Bạn chẳng cần phải nói những từ thật khó, thật academic, hãy nói thế nào cho examiner hiểu được bạn, thế là đã đủ.

IELTS Advice: Hãy luyện tập, đừng làm test!

Mình có chơi bóng bàn cũng khá lâu rồi (cũng phải 1,2 năm gì đó), nhưng trình độ bóng bàn của mình không tăng lên mấy mà hầu như vẫn đứng nguyên tại chỗ. Lý do có lẽ là vì mình không tập chơi bài bản, tức là không luyện tập những kỹ thuật cơ bản như đánh phải tay, trái tay, cắt bóng, giật bóng… Mỗi khi đi chơi bóng bàn với bạn bè, tất cả đều chỉ thích đánh thi đấu tính điểm cho vui, chứ không thích đánh tập vì như thế rất nhàm chán. Chính vì thế nên trình độ chơi bóng bàn không tăng lên nhiều.

Với IELTS cũng như vậy, muốn nâng cao trình độ, chúng ta cần phải kiên trì luyện từng kỹ năng cơ bản trước. Khi những kỹ năng này đã tốt rồi, chúng ta mới được tiếp cận và luyện tập những bài test hoàn chỉnh. Nhiều bạn luyện IELTS mà chỉ chăm chăm làm đề test, như vậy thì có luyện đến cả năm trời trình độ cũng không lên.

Một số hướng dẫn nho nhỏ của mình đối với từng skill:

Listening: Đừng chỉ làm test hàng ngày xem mình làm được bao nhiêu câu. Nếu bạn kiên trì, hãy tập nghe và chép chính tả (chép lại tất cả những gì người ta nói). Tập nghe nhiều thể loại khác nhau như tin tức, phim ảnh, vlog và thậm chí là các bài hát.

Reading: Tập cách tìm các từ keywords trong bài được paraphrase từ câu hỏi. Lập các keyword table và ôn lại thường xuyên. Đọc thêm 1 số tin bài trên các báo chí nước ngoài.

Speaking: Luyện phát âm thật tốt trước khi luyện nói. Tập nói hoặc thuyết trình theo từng chủ đề hoặc nói chuyện bằng tiếng Anh với bạn bè, nói về cái gì cũng được chứ đừng tập trả lời những câu hỏi của IELTS. Với Speaking, đầu tiên cần phải luyện được phản xạ bật ra tiếng Anh cái đã.

Writing: Đừng chỉ viết các bài văn hoàn chỉnh. Với Task 1, hãy luyện từng kỹ năng mô tả và so sánh số liệu trước đã. Với Task 2, hãy tập cách brainstorm và phát triển từng idea sao cho logic và dễ hiểu. Hãy đi từ từng câu văn cho tới đoạn văn, rồi cuối cùng mới đến bài văn.

IELTS Advice: Kỹ năng paraphrase và cách luyện tập

Kỹ năng paraphrase chính là điểm mấu chốt và xuyên suốt trong cả 4 kỹ năng của IELTS. Với phần Nghe và Đọc, thông tin dùng để trả lời chính là những từ đã được paraphrase từ câu hỏi. Còn đối với Viết và Nói, paraphrase còn quan trọng hơn, khi mà bạn cần đưa ra những câu trả lời với từ ngữ và cấu trúc phong phú, đa dạng. Tất nhiên, để thành thạo kỹ năng này, bạn cần có khả năng diễn đạt một ý bằng nhiều cách khác nhau.

Dưới đây là một số cách mà chính bản thân mình vẫn thường xuyên áp dụng để nâng cao kỹ năng paraphrase.

Cách 1: Giải thích nghĩa các từ. Với cách này, bạn có thể thực hiện bất cứ lúc nào và bất cứ đâu. Cách làm là: Bạn hãy giải nghĩa tất cả những từ mà bạn chợt nghĩ ra hoặc nhìn thấy, giải nghĩa giống như từ điển vậy. Và hãy áp dụng nó bất cứ lúc nào trong cuộc sống hàng ngày của bạn.

Ví dụ: Khi bạn đi xe ngang qua một bệnh viện, bạn có thể nói: A hospital is a place where people go when they get sick. Hoặc khi dùng điện thoại, bạn hãy nói: A mobile phone is a tool which is used to make phone calls and send text messages. Dần dần khi trình độ đã khá hơn, bạn có thể cố gắng nói những câu giải nghĩa phức tạp hơn và hay hơn.

Cách này sẽ khá phù hợp với Speaking, vì bạn cũng rèn luyện luôn khả năng phản xạ khi nói.

Cách 2: Nói hoặc Viết lại các bài mẫu theo một cách khác. Cách này sẽ phù hợp hơn với Writing, nhưng cũng sẽ tốt cho Speaking nếu bạn dùng các bài Speaking mẫu. Cách làm như sau: Chọn một bài mẫu Writing hoặc Speaking bất kỳ (phải là bài mẫu điểm cao nhé), rồi viết lại các câu trong bài mẫu đó, sử dụng từ ngữ và cấu trúc khác.

Ví dụ: Ở bài học trước mình có chia sẻ bài viết band 9.0 của thầy Simon. Trong bài đó có câu: “The option to start work straight after school is attractive for several reasons.”. Sử dụng cách mình vừa nói ở trên, mình sẽ viết lại câu này như sau: “There are some reasons why students often prefer getting a job right after their graduation.”.

Ngoài 2 cách mình giới thiệu ở trên, chắc chắn sẽ còn nhiều cách khác mà các bạn có thể áp dụng tùy theo sở thích cũng như khả năng của mình. Hãy cố gắng luyện tập nhiều nhất có thể nhé.

IELTS Advice: Cách nhớ bài hiệu quả

Dưới đây là sơ đồ về tỷ lệ ghi nhớ bài học của học sinh khi thực hiện các hoạt động khác nhau.

Có thể thấy, chúng ta nhớ bài được ít nhất khi chỉ nghe bài giảng (5%). Tỷ lệ này tăng dần lên khi chúng ta đọc thêm về bài học (10%) và khi xem thêm những tài liệu bằng hình ảnh và âm thanh (20%). Khi thuyết trình về điều đã được học, chúng ta nhớ được 30%, còn khi thảo luận nhóm là 50%. Tương tự, khi chúng ta luyện tập ứng dụng những gì đã học, tỷ lệ ghi nhớ bài lên tới 75%. Và con số này thậm chí đạt tới 90% khi chúng ta dạy lại bài học cho những người khác. Đó chính là lý do mình lập ra website này để chia sẻ và truyền đạt lại kiến thức cho mọi người, như thế mình có thể nhớ tốt hơn, và cũng học hỏi được thêm nhiều điều.

Vì vậy, nếu muốn nhớ bài tốt khi học IELTS nói riêng và tiếng Anh nói chung, hãy cố gắng tìm cơ hội thảo luận với bạn bè, ứng dụng kiến thức hoặc dạy lại cho người khác. Ví dụ, hãy truyền đạt lại cho bạn bè mỗi khi bạn học được một kỹ năng mới (phát âm một âm khó, hoặc một cấu trúc ngữ pháp dành cho Writing). Như vậy, bạn sẽ nhớ bài kỹ hơn rất nhiều.

IELTS Advice: Hỏi Đáp 1

1. Phần thi Speaking có chấm điểm accent không?

Accent là không mấy quan trọng trong Speaking, bạn nói giọng Anh hay Mỹ đều được. Tuy nhiên nếu bạn nói Vietnamese accent, khả năng là bạn sẽ bị trừ điểm một chút vì người Việt Nam hay nói đều đều và không nhấn giọng (word stress và sentence stress là 2 thành phần quan trọng của pronunciation).

2. Bị examiner dừng lại ở part 2 Speaking khi chưa nói hết ý có ảnh hưởng gì không?

Không. Ở part 2, quy định là thí sinh chỉ được nói tối đa 2 phút, vì vậy examiner sẽ chỉ đánh giá khả năng sử dụng ngôn ngữ của bạn trong 2 phút chứ không cần bạn trả lời được hết câu hỏi. Khi đi thi, mình mới chỉ nói được 2 trong số 4 gợi ý của topic card, nhưng điểm số của mình vẫn không bị ảnh hưởng.

3. Writing Task 2 nên viết 4 hay 5 đoạn văn?

Viết mấy đoạn không quan trọng. Dù bạn viết 4 hay 5, hay thậm chí là 6 đoạn văn, bạn vẫn có thể đạt điểm cao nếu như viết tốt.

4. Làm thế nào để cải thiện điểm Writing?

Theo mình, nên chú trọng vào cải thiện tiêu chí Coherence and Cohesion, tức là cố gắng luyện viết và phát triển ý một cách rõ ràng và mạch lạc hơn, khiến cho người đọc dễ hiểu hơn. Ngoài ra, bạn hãy hạn chế tối đa các lỗi dùng từ và lỗi ngữ pháp.

Học IELTS như thế nào?

Có khá nhiều bạn khi bắt đầu quá trình luyện IELTS cảm thấy khá mông lung và không biết cần học như thế nào. Sau đây là một số điều mình muốn lưu ý cho cả 4 kỹ năng, dành cho những ai chưa xác định được hướng đi cho mình.

1. Listening

Hãy nghe thật nhiều. Đừng dành thời gian đọc những tips trên mạng, vì đối với Listening, hầu như không tips hay mẹo nào có thể giúp cho bạn. Cần phải luyện cho tai có phản xạ nghe hiểu tiếng Anh, cụ thể là khi nghe phải tách được các âm ra, nếu không nghe sẽ bị ù và rất khó. Hãy bắt đầu nghe từ dễ đến khó, và cố gắng nghe thật nhiều mỗi ngày. Xem các nguồn luyện nghe tại đây.

2. Reading

Khác với Listening, Reading lại có khá nhiều những chiến thuật làm bài hiệu quả, và các bạn có thể tìm thấy rất nhiều nguồn cung cấp các tips như thế. Tuy nhiên, điều quan trọng mà mình nhận thấy là, trình độ làm Reading phụ thuộc khá nhiều vào nền tảng, kiến thức tiếng Anh của bạn. Các chiến thuật làm bài chỉ giúp được một phần rất nhỏ. Mình không hề luyện đọc nhiều, nhưng có nền tiếng Anh tốt và có thể đọc hiểu tốt, dẫn đến việc làm Reading dễ dàng hơn.

3. Writing

Đừng bắt tay vào viết khi mà bạn chưa biết cách viết! Nếu như bạn tự học tại nhà, hãy bỏ thời gian tìm hiểu về các dạng bài, cách viết, cách diễn đạt cho từng loại bài. Hãy đọc thật nhiều bài mẫu điểm cao để quen với cách hành văn tiếng Anh. Đừng chú trọng học nhiều từ vựng. Cách diễn đạt mạch lạc và rõ ràng là điều quan trọng hơn rất nhiều trong Writing. Hãy viết làm sao để người đọc cảm thấy thoải mái và dễ hiểu nhất.

4. Speaking

Theo quan điểm của mình, việc học Speaking qua các sách dạy Speaking là một việc vô ích và tốn thời gian. Muốn nói tốt, hãy nói thật nhiều. Hãy tập phát âm thật chuẩn, sau đó luyện nói hàng ngày để nâng cao phản xạ. Nhiều bạn có vốn từ vựng và ngữ pháp rất tốt nhưng khi nói lại quên sạch, đó là do không nói nhiều và không quen nói. Chỉ nên xem các tài liệu để nắm được cách đưa ra câu trả lời, chứ tuyệt đối đừng chỉ học những từ vựng và cách nói trong sách. Nếu không tìm được ai luyện cùng, hãy nói một mình. Mình luôn luôn tự nói tiếng Anh một mình mọi lúc có thể, và thực sự đó là một cách tuyệt vời để nâng cao khả năng giao tiếp bằng tiếng Anh.

BC hay IDP? Đầu năm hay cuối năm?

Đây là điều khá nhiều bạn thắc mắc trước khi đăng ký thi IELTS: Nên đăng ký thi ở đâu và vào thời gian nào?

1. Thi ở BC hay IDP?

Có rất nhiều tin đồn khác nhau xung quanh việc BC hay IDP chấm dễ hơn hoặc ra đề dễ hơn. Điều này là không đúng. Đề thi và việc chấm thi IELTS đều phải theo một quy chuẩn đã được đề ra, và các examiners phải chấm theo đúng những quy tắc đó. Không hề có chuyện chỗ nào chấm dễ hơn chỗ nào.

Chỉ có điều, theo kinh nghiệm của mình thì việc tổ chức thi của BC chuyên nghiệp hơn, và nhân viên của BC cũng có thái độ tốt hơn IDP một chút, vì vậy mình đã chọn thi tại BC.

2. Thi vào lúc nào thì đề dễ hơn? Đầu năm hay cuối năm? Đầu tháng hay cuối tháng? Có nên thi cùng với General Training không?

Cũng giống như ở trên, có rất nhiều lời đồn đại như “thi cuối năm đề khó hơn”, “thi cùng hôm với General thì đề sẽ dễ hơn”… Tất cả những lời đồn này đều không có cơ sở. Kỳ thi IELTS rất khách quan, đề khó hay dễ chỉ là ngẫu nhiên (may rủi) thôi chứ không theo một quy luật nào cả. Và nếu như đề một hôm nào đó có khó hơn thì điểm sẽ được cho dễ hơn (cách tính điểm Listening và Reading không cố định mà phụ thuộc vào độ khó của đề thi, ví dụ nếu như đề khó hơn thì chỉ cần trả lời đúng 28 hoặc 29 câu là được 7.0 thay vì 30 câu như thông thường).

3. Kết luận

Tóm lại, khi đăng ký thi IELTS, hãy dựa vào khả năng của bản thân mình và chọn thời điểm thích hợp nhất (tức là khi thấy bản thân đã sẵn sàng và có thể đạt điểm rơi phong độ cao nhất) thay vì lo lắng đến những yếu tố khách quan bên ngoài. Nếu như bạn đã ôn luyện tốt và tự tin, thì dù có thi ở đâu và vào lúc nào, bạn cũng sẽ làm bài tốt thôi.